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mucus

Cet article est extrait de l'ouvrage « Larousse Médical ».

Substance visqueuse, composée de protéines et de glucides appelés mucines, sécrétée par les cellules mucipares des muqueuses (respiratoires, digestives, génitales).

Le mucus, qui joue un rôle important de protection des muqueuses, possède des propriétés chimiques et mécaniques complexes : il s'écoule comme les liquides visqueux et se déforme comme les corps élastiques. Le mucus contenu dans les poumons comprend également une substance graisseuse appelée surfactant, qui empêche la fermeture des alvéoles pulmonaires au cours de l'expiration.

La mucoviscidose, maladie héréditaire grave, est caractérisée par une viscosité excessive du mucus. La maladie des membranes hyalines, chez le nouveau-né, est due à une insuffisance de surfactant.