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cycle

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Ensemble d'œuvres poétiques ou romanesques ayant pour centre d'intérêt le même sujet ou les mêmes héros, émanant d'un ou de plusieurs auteurs. Le « cycle grec » est l'ensemble des nombreux poèmes épiques d'une tradition dont l'Iliade et l'Odyssée ne sont que les plus connus. Les poèmes épiques orientaux et les chansons de gestes médiévales (le cycle antique, le cycle arthurien) se disposent eux aussi souvent en séries, qui ont pour ultime avatar, après les nouveaux cycles du romantisme allemand (les Hymnes à la nuit de Novalis, le Divan occidental-oriental de Goethe) et après la Comédie humaine et les Rougons-Macquart, les sagas romanesques qui évoquent la destinée d'une même famille (des Forsyte de Galsworthy aux Pasquier de G. Duhamel) ou les aventures successives d'un même héros populaire (Rocambole, Fantômas, San Antonio), sans oublier – sur le modèle épique – les séries de science-fiction.