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agrarianisme

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Courant philosophique et littéraire américain dont Franklin, Crèvecœur, Jefferson ont fait une donnée idéologique essentielle. La conquête de l'Ouest prolonge cette tendance, avec la figure du yeoman, fermier qui vit libre au contact de la nature. L'occupation des Grandes Plaines et la disparition de la Frontière détruisent cette vision. Mais le thème conserve une pertinence littéraire qui sous-tend l'évocation réaliste des régions rurales et assure, chez Faulkner, une vision critique du Sud : la petite propriété s'oppose à la plantation qui implique l'esclavage. Il reste à l'arrière-plan des évocations provinciales de Willa Cather. Il génère une contre-thématique chez Sherwood Anderson (Winesburg Ohio), où se mesure, a contrario, la persistance de l'idéal agrarien.