En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l’utilisation de cookies pour vous proposer des publicités adaptées à vos centres d’intérêts, réaliser des statistiques ainsi qu’interagir avec des réseaux sociaux.

Pour en savoir plus et paramétrer les cookies

Identifiez-vous ou Créez un compte

Vie de Saint Alexis

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Poème composé au xie siècle en laisses de décasyllabes assonancés (625 vers). C'est l'un des premiers monuments de la littérature française. Le manuscrit le plus ancien à l'avoir conservé est le célèbre psautier de Saint-Alban, réalisé aux environs de 1120. La source du texte serait une légende syriaque du ve siècle et une légende grecque, combinées au xe siècle par l'archevêque de Damas, Serge, en exil à Rome. Dans ce poème exaltant le rejet du monde et des amours terrestres par Alexis, noble romain chrétien, les deux scènes les plus frappantes sont la nuit de noces, où Alexis abandonne son épouse et où, déguisé en mendiant, il séjourne sous l'escalier de ses parents. Intéressant pour l'histoire de la langue et de la littérature, le texte présente de réelles qualités littéraires, par sa composition équilibrée et par la mise scène des personnages et l'expression de leurs sentiments. Cette version a connu de nombreux remaniements, en vers et en prose, aux xiie, xiiie et xive siècles.