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Paul Myron Anthony Linebarger, dit Cordwainer Smith

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain américain (Milwaukee 1913 – Washington 1966).

Linguiste polyglotte, anthropologue, conseiller militaire et spécialiste de la guerre psychologique, docteur en médecine et en philosophie, diplômé de psychiatrie, il fut élevé dans les cercles gouvernementaux de la république de Chine, où son père, le juge Linebarger, avait été l'un des principaux conseillers de Sun Yat Sen. Il publia sous son nom un nombre important d'ouvrages sur la Chine, la révolution communiste et l'évolution politique en Extrême-Orient. Après une première nouvelle de science-fiction publiée sous le nom de Cordwainer Smith, Les sondeurs vivent en vain (1948), une deuxième histoire, le Jeu du rat et du dragon (1955) esquissait les grands traits de ce qui allait devenir son univers littéraire, développé dans la trentaine de nouvelles et de courts romans qui forment le cycle inachevé des Seigneurs de l'instrumentalité (1950-1966). L'instrumentalité est le nom d'une caste héréditaire de dirigeants vivant sur la Terre et dominant toute la Galaxie. À l'autre bout de l'échelle sociale se trouve le « sous-peuple », classe composée d'animaux que des manipulations génétiques ont transformés en créatures vaguement humaines mais ne jouissant d'aucun droit civil. Une lente révolution va transformer cette société et, deux mille ans après les premiers affrontements, l'instrumentalité réintroduira dans l'existence humaine la maladie, l'individualisme et la lutte afin que l'homme procède à sa propre redécouverte. Le style incantatoire et lyrique de ces nouvelles, le rythme de la narration évoquent la littérature épique chinoise dont Smith était imprégné.