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Peter Shaffer

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Auteur dramatique anglais (Liverpool 1926).

D'abord adepte du théâtre de la cruauté prôné par Artaud, Peter Shaffer prend l'Histoire comme prétexte pour des pièces d'un postmodernisme assagi pour mieux correspondre au goût du public ; les conflits moraux se réduisent à la confrontation d'individus qui incarnent des valeurs antithétiques, l'homme de l'ombre l'emportant à chaque fois sur la créature solaire ou divine. Shaffer se fait remarquer en 1964 avec The Royal Hunt of the Sun, évocation de la conquête du Pérou par les Espagnols. Equus (1973) détaille le cas psychiatrique d'un jeune homme que sa névrose pousse à crever les yeux des chevaux. Amadeus (1979) est une réflexion sur le génie, illustrée par la jalousie de Salieri pour Mozart (Milos Forman en a tiré le film du même titre).