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Johann Gottfried Seume

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain allemand (Poserna, près de Weissenfels, 1763 – Teplitz 1810).

Étudiant pauvre, il fut enrôlé de force dans les troupes hessoises et expédié en Amérique. À son retour, il déserta puis mena une vie instable comme précepteur, secrétaire d'un général, lieutenant dans l'armée russe, rédacteur et professeur de langue à Leipzig, sans cesser de voyager. Il a raconté ses pérégrinations dans son autobiographie (Ma vie, 1813), dans Promenade à Syracuse (1803) et Mon été pendant l'année 1805 (1807). Son don d'observation appliqué aux conditions politiques et économiques des pays parcourus fait de ces récits de précieux documents historiques.