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Schwank

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Ce terme allemand désigne des œuvres proches du fabliau ou de la farce. En vers ou en prose, elles racontent des aventures comiques, parfois scabreuses. Le genre, apparu avec le Curé Amis du Stricker (xiiie s.), connaît son apogée au xvie s. On trouve des recueils centrés autour d'un personnage unique (le Curé de Kalenberg de P. Frankfurter, v. 1470) et des compilations (le Rollwagenbüchlein de J. Wickram, 1555 ; Sérieux et plaisanteries de J. Pauli, 1522 ; Wendunmut de H. W. Kirchhof, 1565-1603). Le genre, cultivé par les Meistersinger, continue à connaître un grand succès populaire jusqu'au xviiie s. (les Aventures extraordinaires du baron de Münchhausen, A. Bürger, 1786).