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Saxo Grammaticus

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Chroniqueur danois (vers 1150 – Roskilde v. 1220).

Secrétaire de l'archevêque Absalon, il entreprit vers 1185 une histoire du Danemark. Commençant par l'époque présente, il put recueillir le témoignage même de son commanditaire (on a pu, de ce fait, comparer sa Gesta Danorum avec la Guerre des Gaules de Jules César) puis, remontant dans le temps, il a puisé dans la chronique d'Adam de Brême, et, pour les temps les plus reculés, a recueilli d'anciens poèmes norvégiens et islandais. La Gesta Danorum, ouvrage en 16 livres, achevé entre 1202 et 1228, a été connue par l'édition imprimée à Paris en 1514 par Christian Pedersen : cette histoire va des temps légendaires jusqu'en 1187, et opère une sorte de symbiose entre le mythe nordique et l'esprit des historiens latins. C'est l'œuvre majeure du Moyen Âge danois.