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Jerome David Salinger

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain américain (New York 1919).

Écrivain secret, il rend compte dans ses récits des attitudes et du parler de la jeunesse américaine des années 1950. Ce sens de l'immédiat ne se sépare pas d'une symbolique qui permet d'inscrire des personnages adolescents dans une problématique existentielle et mystique, et de traiter avec ironie les grands thèmes de l'idéologie nationale. Son roman, l'Attrape-Cœur (1951), résume, à travers les aventures new-yorkaises de Holden Caulfield, qui s'est enfui de son lycée, l'absurdité du monde contemporain, opposé au monde valorisé de l'adolescence. Les recueils de récits, Neuf Histoires (1953), Franny et Zooey (1961), Dressez haut la poutre maîtresse, charpentiers (1963), Seymour, une introduction (1963), fixent un imaginaire familial (la famille Glass) dont les complexités voilent ou désignent le suicide du fils aîné. Le texte devient commentaire de la tragédie familiale, tout en réinvestissant les thématiques centrales de la fiction américaine, notamment l'écart entre désir et réalité.