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César Pierre Richelet

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Lexicographe français (Cheminon, près de Châlons-sur-Marne, 1631 – Paris 1698).

Précepteur du fils du président de Courtivron à Dijon, il fut introduit dans la société de l'abbé d'Aubignac. Traducteur de l'espagnol (notamment de l'Histoire de la Floride de Garcilaso de la Vega), curieux de versification (la Versification française, 1671 ; Dictionnaire des rimes, 1692), auteur d'anthologies (les Plus Belles Lettres des meilleurs auteurs français, 1689-1698), il est surtout connu pour son Dictionnaire français contenant les mots et les choses (1680), plusieurs fois réédité et augmenté jusqu'en 1759 : l'ouvrage témoigne d'un grand intérêt pour la langue populaire et exprime des vues originales sur les niveaux de langage ainsi que sur l'orthographe, qu'il propose de simplifier. Il faut noter qu'il publie, non sans difficulté, son Dictionnaire bien avant celui de l'Académie. Il emprunte à des écrivains contemporains la majorité des exemples.