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Barbara Pym

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Romancière anglaise (Oswestry, Shropshire, 1913 – Oxford 1980).

Auteur intimiste, influencée par Jane Austen, elle décrit le quotidien de petits milieux provinciaux, souvent autour de la personnalité d'un pasteur. C'est seulement après la Seconde Guerre mondiale, en 1950, qu'elle publie son premier roman, Comme une gazelle apprivoisée. Viennent ensuite plusieurs succès, avec notamment Des femmes remarquables (1952), Jane et Prudence (1953), les Ingratitudes de l'amour (1961). Mais Barbara Pym ne trouve aucun éditeur pour son septième roman, Une demoiselle comme il faut. Elle continue à écrire, mais doit attendre 1977, l'année où Quatuor d'automne est accepté par un éditeur, pour être enfin « redécouverte », et, en 1978, La douce colombe est morte est un best-seller. Elle laisse également plusieurs recueils de nouvelles.