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Pline l'Ancien

en lat. Gaius Plinius Secundus

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain latin (Côme 23 – Stabies 79 apr. J.-C.).

Après avoir occupé d'importantes fonctions, dont celle de préfet de la flotte de Misène, il trouva la mort lors de l'éruption du Vésuve, pour avoir voulu à la fois observer le phénomène de près et porter secours aux victimes. Bourreau de travail, il avait composé nombre d'ouvrages historiques et techniques, mais de cette œuvre immense ne subsiste que l'Histoire naturelle en 37 livres, pour la rédaction desquels il dépouilla 2 000 volumes, et qui rassemble tout le savoir de son temps (géographie, anthropologie, zoologie, botanique, minéralogie et beaux-arts) : c'est pour nous une source de documentation irremplaçable, notamment dans le domaine de l'art antique.