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Léonard de Vinci

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Peintre, sculpteur, ingénieur et savant italien (Vinci, Florence, 1452 – château de Cloux, près d'Amboise, 1519).

De ses nombreuses réflexions dispersées dans ses carnets manuscrits, seul son Traité de la peinture, publié pour la première fois en France en 1651, présente une forme organique, malgré son inachèvement et l'étalement de sa rédaction sur une vingtaine d'années (1490-1512). Son savoir encyclopédique, associé à de multiples descriptions de tableaux imaginaires destinées à démontrer la toute-puissance de la peinture, révèle des chefs-d'œuvre d'expressivité littéraire. On lui doit aussi des fables et des aphorismes, où il excelle dans l'art de l'image et de la pointe (Facéties, Mots d'esprit, Prophéties). Vite devenu un personnage semi-légendaire, Léonard de Vinci est le symbole de l'homme renaissant, partagé entre la « curiosité » païenne et le mystère de la Révélation.

Voir aussi l'article principal sur Léonard de Vinci.