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Julie de Lespinasse

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Femme de lettres française (Lyon 1732 – Paris 1776).

De naissance noble mais illégitime, elle fut sortie de l'obscurité par Mme du Deffand, qui fit d'elle sa dame de compagnie (1754). Son succès portant ombrage à sa protectrice, Mlle de Lespinasse tint alors elle-même salon (1764). Elle fut courtisée par d'Alembert, et Diderot mit en scène le couple dans le Rêve de d'Alembert. Elle conçut pour le comte de Guibert une passion impossible, exprimée dans une correspondance qui prit les dimensions d'une œuvre littéraire et qui trouve sa place aux côtés des lettres d'Héloïse et d'Abélard.