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Pierre Larousse

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Lexicographe, éditeur et écrivain français (Toucy 1817 – Paris 1875).

Son Grand Dictionnaire universel du xixe siècle (1863-1876), énorme ouvrage  de 400 millions de signes, épouse avec exactitude son siècle dans tout son dynamisme, toutes ses illusions et toutes ses ambiguïtés. Il représente parfaitement cet « effort » que les Français ont fait pour être « républicains », tout en restant attachés à des croyances où se retrouvent, transformées mais non détruites, les « grandes peurs » d'autrefois. Le style de Larousse est parsemé de citations bibliques et d'auteurs antiques : ce n'est pas pour rien si les fameuses « pages roses » qui donnent le texte et la traduction des locutions latines « que leur application fréquente dans le discours a fait pour ainsi dire entrer dans la langue » apparaissent dès son premier ouvrage lexicographique en 1856. Autre aspect de son œuvre, ses manuels et ses journaux pédagogiques (l'École normale, l'Émulation) contiennent des récits, des apologues.