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William Langland ou William de Langley

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Poète anglais (dans le Herefordshire v. 1332 – v. 1400).

Son poème allégorique la Vision de Pierre le Laboureur, dont il existe trois versions, mais dont seule la première (1362) serait authentique, présente un tableau satirique de la société de son temps et exerça une profonde influence sur l'opinion publique, dont le mécontentement éclata dans la révolte des travailleurs (1381). Onze visions ou « rêves » associent réalisme et allégories, description des sept péchés et pèlerinage vers la Vertu, dans un univers où la peste et la guerre de Cent Ans côtoient le luxe et la frivolité. Par la vigueur des symboles et la précision du discours social, l'œuvre annonce, du côté paysan, le mouvement puritain.