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Landnámabok

(Livre de la colonisation de l'Islande)

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Titre donné à divers ouvrages composés en Islande aux xiie-xiiie s. (il en subsiste au moins 4 versions différentes) dont le propos est de recenser les grands colonisateurs venus s'installer dans le pays de 874 à 930 environ, selon un principe géographique simple : on part d'un lieu côtier donné et, en tournant dans le sens des aiguilles d'une montre, ou l'inverse, on énumère leur généalogie, accrochant au passage à chaque nom célèbre l'anecdote, la strophe poétique ou la chronique qui lui reste attachée. Outre un intérêt historique et religieux (car ils livrent force survivances païennes), ces ouvrages ont une importance capitale pour les lettres islandaises médiévales. Il se pourrait que les sagas des xiiie et xive s. soient nées de ces brefs récits et que leur principe même (raconter la vie d'un personnage historique après récapitulation de son lignage) respecte le même esprit.