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Julien Offray de La Mettrie

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Philosophe et écrivain français (Saint-Malo 1709 – Berlin 1751).

Il choisit la médecine et suit aux Pays-Bas les cours de Boerhaave. L'Histoire naturelle de l'âme (1745) déchaîne des critiques, tout comme l'Homme-machine (1747). Il est invité par Frédéric II à Berlin, où il rédige l'Homme-plante (1748), l'Anti-Sénèque ou Discours sur le bonheur (1748), le Système d'Épicure (1750) et l'Art de jouir (1751). Il mêle mécanisme cartésien et empirisme anglais, mais il a contre lui les antiphilosophes pour son matérialisme et les philosophes pour son immoralisme.