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livre des Juges

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Ce livre biblique doit son nom aux héros dont il rapporte les exploits, les sauveurs ou « Juges » suscités par le Dieu d'Israël pour les sauver d'une situation de détresse. Les anciennes traditions ont été agencées conformément à la théologie deutéronomiste de la rétribution divine. Quand les Israélites servent leur Dieu, ils prospèrent, quand ils suivent d'autres dieux, ils pâtissent. La composition de chacun des récits des 12 Juges (Otniel, Ehoud, Shamgar, Baraq, Gédéon, Tola, Yaïr, Jephté, Ibsan, Elon, Abdon, Samson) suit le même schéma : l'infidélité d'Israël mène à la détresse ; le repentir d'Israël est récompensé par un sauveur que Yahvé suscite.