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Robert Anson Heinlein

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain américain (Butler, Missouri, 1907 – Carmel, Californie, 1988).

Tenu généralement pour l'auteur le plus représentatif de l'« âge d'or » de la science-fiction américaine, il est aussi le symbole d'une science-fiction tout entière vouée à la défense de l'impérialisme et du militarisme, proposant par exemple, dans Étoiles, garde à vous (1959), que le droit de vote soit réservé aux seuls citoyens ayant accompli leur service militaire. Son Histoire du futur, vaste cycle de nouvelles et de romans commencé en 1939 avec Ligne de vie et couvrant une période allant de 1950 à 2600, est marquée par une foi sans faille dans l'avenir de l'humanité et les bienfaits du progrès scientifique. Une porte sur l'été (1957) est un récit de voyage temporel qui devient vite la référence et le modèle du genre. Avec En terre étrangère (1961), histoire d'un Terrien né sur Mars, élevé par les Martiens puis ramené sur terre à l'âge de 20 ans pour une carrière de messie prônant la paix et la liberté sexuelle, il bouscule pourtant l'image réactionnaire qu'il avait pu donner jusqu'alors. Il est alors l'auteur le plus lu et commenté par la jeunesse pacifiste et contestataire américaine, même si la critique, déconcertée, s'efforce de montrer les aspects réactionnaires de son humanisme mystique. Poursuivant dans la même veine, Révolte sur la Lune (1967) exalte les vertus d'une société anarcho-socialisante. Partisan des libertés individuelles dans une optique libertaire, Heinlein ne voyait pas de contradiction majeure entre l'engagement militaire au Viêt Nam et la libération sexuelle. Il choquera encore, tout en restant en phase avec les préoccupations de l'époque, en abordant dans le Ravin des ténèbres (1970) une forme de transsexualité.