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Hadith

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Mot arabe désignant « une parole » ou « une histoire », sachant que le Hadith indique plus spécifiquement les paroles et les comportements du prophète (ou accessoirement de ses compagnons) tels qu'ils ont été rapportés par divers transmetteurs. Ils forment la seconde source légale de l'islam, dite aussi sunna. Du point de vue littéraire, outre les divers récits qui portent le titre de Hadith untel... au sens de Histoire d'untel, les techniques propres aux traditions prophétiques ont eu un impact certain sur certaines formes de la littérature arabe médiévale. La citation d'une quelconque anecdote, si l'on veut donner du poids à celle-ci et faire valoir sa réalité, doit être accompagnée par la chaîne des transmetteurs, depuis la source première de l'anecdote, idéalement l'un des protagonistes de l'événement rapporté, jusqu'à l'auteur qui cite ledit événement : c'est en effet le traitement réservé au Hadith (prophétique) afin d'en garantir l'authenticité. Un tel procédé a sans doute eu des effets non négligeables sur la perception de la fiction (assumée comme telle) par les lettrés arabes.