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saint François d'Assise

en italien Francesco d'Assisi

Giotto, « le Don du manteau »
Giotto, « le Don du manteau »

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Mystique italien (Assise 1181 – id. 1226).

Sa jeunesse très tourmentée l'encouragea à se dépouiller de tous ses biens pour mener une vie pleinement adéquate aux préceptes évangéliques. Ainsi, en 1209, il fonda un ordre qui prônait à travers l'exemple de la pauvreté une nouvelle communauté humaine. On lui doit le premier texte poétique important de la littérature italienne, le Cantique du Frère Soleil. Il s'agit d'une composition en prose rythmique qui chante joyeusement la toute-puissance de Dieu, présent en chaque recoin du monde. Quelques siècles plus tard, les Fioretti di San Francesco, recueil anonyme toscan (1370-1390), ont grandement contribué à la popularité de ses idées et de sa personnalité.