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les Faits des Romains

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

C'est l'une des plus anciennes compilations historiques en prose française (1214), relatant l'histoire romaine depuis la naissance de César jusqu'à sa mort, à partir des œuvres de César, Lucain, Suétone et de quelques extraits de Salluste. Rompant avec la tradition des histoires universelles, cette œuvre, dont le projet initial, inabouti, devait être une histoire d'ensemble des empereurs romains, s'attache à un moment clé de l'histoire romaine, le passage de la dictature à l'Empire. Elle a joué un rôle décisif dans la diffusion à l'usage des laïcs du passé romain, de l'image complexe de César et de celle de son rival, Pompée. En ornant la relation des faits grâce aux procédés repris à la chanson de geste et aux romans, l'auteur anonyme a jeté les fondements du récit historique en français. Si son œuvre n'a pas connu un succès immédiat, elle est devenue à la fin du Moyen Âge et jusqu'à la Renaissance un texte de référence, très largement diffusé.