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William Cowper

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Poète anglais (Great Berkhamstead, Hertfordshire, 1731 – East Dereham, Norfolk, 1800).

D'une timidité maladive qui le pousse à une tentative de suicide, il sera interné de 1757 à 1765 puis de 1773 à sa mort. Hanté par la damnation, il chante les vies simples et les grandes causes humanitaires. D'abord satirique (l'Amusante Histoire de John Gilpin, 1782), son œuvre est de plus en plus marquée par le renouveau religieux : la Tâche (1785) prend, par défi, un sofa pour sujet et fait l'éloge de la beauté de la nature créée par Dieu, par opposition à la laideur des villes.