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Thomas Chatterton

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Poète anglais (Bristol 1752 – Londres 1770).

Exceptionnellement précoce, il est l'auteur de poèmes pseudo-médiévaux qu'il attribue à Thomas Rowley, moine imaginaire du xve siècle (la Bataille de Hastings, 1777). Ayant échoué à conquérir les salons londoniens, accablé par la pauvreté, il se suicide. La véritable identité de l'auteur ne sera établie qu'un siècle après sa mort. Il sera pour les romantiques le type du poète-martyr : Keats lui dédie Endymion tandis que Vigny lui consacre un drame.