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Bylines

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Chants épiques de la vieille Russie, d'origine obscure et controversée, les bylines, sans doute élaborées dans un milieu de poètes-guerriers, étaient chantées par des aèdes professionnels devant les princes et se transmettaient oralement, reprises par les simples paysans. Elles se regroupent en plusieurs cycles, principalement autour de deux centres, Kiev et Novgorod. Leurs héros (bogatyri) sont des personnages tantôt légendaires, comme Ilia de Mourom, tantôt historiques et transfigurés. Le cycle de Kiev, d'inspiration fantastique, chante le prince Vladimir et ses preux ; plus tardif, le cycle de Novgorod est composé à la gloire des marchands et mêle au merveilleux beaucoup de notes réalistes (Sadko le riche marchand).