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Ambrose Gwinnet Bierce

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Journaliste et écrivain américain (Meigs County, Ohio, 1842 – Mexico 1914).

Il collabora à l'Examiner de Randolph Hearst et devint l'autorité littéraire de l'Ouest. Son acuité d'esprit le rend habile à l'aphorisme cruel qui raille les mœurs contemporaines (le Dictionnaire du diable, 1906) et au jeu sur le macabre et le fantastique. Au cœur de la vie (1891) et De telles choses peuvent-elles arriver ? (1893), qui témoignent de l'influence de Poe et de Crane, font de lui un maître du réalisme (particulièrement dans l'évocation de la guerre de Sécession) et de l'horreur. Alliant le fantastique à la minutie du détail, il est un des précurseurs de la nouvelle américaine moderne.