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Peter Barnes

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Auteur dramatique anglais (Londres 1931 – id. 2001).

Héritier d'Artaud, de Beckett et de Brecht, Peter Barnes choisit de recourir au grotesque pour pousser le spectateur à prendre conscience des injustices de la société contemporaine. Le héros de Honni soit qui mal y pense, son premier succès (1968), est un aristocrate fou qu'on marie pour assurer la pérennité de la lignée. Rires ! (1978) oppose les atrocités commises par Ivan le Terrible à celles des camps de concentration. Dans une langue riche et très travaillée, Barnes s'attaque aux figures du pouvoir tant spirituel que temporel. Voulant susciter à la fois le rire et l'horreur, il ne recule ni devant le scatologique ni devant la violence exacerbée.