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Russell Banks

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain américain (Newton, Massachusetts, 1940).

Après des débuts comme éditeur du magazine Lillabulero, Banks enseigna dans diverses universités et notamment à Princeton depuis 1981. Ses romans (de Vie de famille, 1975, à Et ils vécurent heureux, 1992) et ses nouvelles (de À la recherche des survivants, 1975, à Histoires de réussites, 1986) tracent une lignée des complexités postmodernes de ses débuts au semi-réalisme de ses œuvres récentes. Ses expérimentations génériques sur la fable ou la parabole soulignent son souci de situer l'homme par rapport aux traditions. La dérive des continents (1985) est le moment de rupture avec le postmodernisme : une narration limpide de la vie de Bob Dubois vise à susciter « célébration et compassion » dans une vision cynique d'un monde où ne restent que ces émotions premières et l'impossibilité de toute transcendance.