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Alfred le Grand

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Roi anglo-saxon (Wantage, Berkshire, 849 ? – 899).

Vainqueur des Danois à Edington (878), il prépara l'unité anglaise et entreprit l'éducation religieuse et intellectuelle de son peuple. Il traduisit lui-même ou fit traduire de nombreuses œuvres latines (Règle pastorale de Grégoire le Grand, Consolation de Boèce) et travailla aux Chroniques de Winchester. Héros culturel de l'Angleterre, le roi Alfred fit l'objet de nombreuses légendes prédisant sa résurrection. Sa sagesse proverbiale s'exprime à travers les Proverbes d'Alfred, recueil apocryphe. C'est dans le « masque » Alfred de Thomson (1740) que fut chanté pour la première fois le Rule Britannia.