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William Harrison Ainsworth

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Publiciste et écrivain anglais (Manchester 1805 – Reigate 1882).

Après ses romans picaresques où il idéalise les criminels célèbres – ainsi Dick Turpin dans Rookwood (1834), puis Jack Sheppard (1839) –, il se convertit au genre « gothique historique » : la Tour de Londres (1840), l'Ancienne Cathédrale Saint-Paul (1841) et le Château de Windsor (1843) creusent le sillon ouvert en 1831 par Victor Hugo : comme Notre-Dame de Paris, les romans d'Ainsworth ancrent leurs intrigues dans un bâtiment bien réel.