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Public Image Limited (PIL)

Groupe britannique de rock post-punk formé en 1978 à Londres par John Lydon (chant) avec Keith Levene (guitare), Jah Wobble (basse) et Jim Walker (batterie).

En janvier 1978, l'aventure des Sex Pistols tourne au vinaigre. Johnny Rotten quitte le groupe, reprend son nom de John Lydon, et crée Public Image Limited. Le premier 45 tours, Public Image, enveloppé dans une feuille de journal, sort quelques mois plus tard. Des Pistols, John Lydon a gardé l'ironie, mais opte pour un style plus sombre et dépouillé. Metal Box, série de mini 33 tours présentés dans une boîte en fer servant habituellement aux pellicules de cinéma, est sans doute l'album le plus intéressant du groupe, avec la basse presque reggae de Jah Wobble et la voix stridente, presque chevrotante, de Lydon. Après Paris au printemps (1980) et le départ de Jah Wobble, PIL continue avec Flowers Of Romance (1981) et obtient un tube avec This Is Not A Love Song en 1983. D'albums plus ou moins réussis (This What You Want, This Is What You Get, 1984, ou Album, 1986, avec Ginger Baker à la batterie), en collaborations diverses (avec Afrika Bambaataa pour World Destruction), John Lydon, la quarantaine atteinte mais toujours aussi acide, reste l'enfant terrible du rock britannique. L'un de ses derniers coups d'éclat a été d'annoncer avec ses ex-complices la reformation des Sex Pistols pour une tournée unique en 1996.