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les Quarante-sept Rônins

Genroku Chushingura

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des films ».

Film historique de Kenji Mizoguchi, avec Chojuro Kawarasaki (Kuranosuke Oishi), Kanemon Nakamura (Sukeemon Tomimori), Kunitaro Kawarasaki (Jurozaemon Isogai), Yoshisaburo Arashi (le seigneur Asano), Yutaka Mimasu (Kozukenosuke Kira).

  • Scénario : Kenichiro Hara, Yoshikata Yoda, d'après le roman de Seika Mayama
  • Photographie : Kohei Sugiyama
  • Décor : Hiroshi Mizutani
  • Musique : Shiro Fukai
  • Pays : Japon
  • Date de sortie : 1942
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 3 h 37 (en deux parties)

Résumé

Au tout début du xviiie siècle, quarante-sept rônins – samouraïs errants – décident de venger leur chef, humilié puis contraint de se faire hara-kiri. Sous la conduite de l'un des leurs, ils feignent de continuer à servir le responsable de ce crime. Au bout d'une très longue attente, ils le tueront avant de se donner la mort.

Commentaire

Il s'agit d'un classique du théâtre et du cinéma japonais. Accepter d'en tourner une nouvelle version fut pour Mizoguchi la concession la plus grande qu'il pouvait faire à l'esprit militariste du temps – on était en pleine guerre. Mais, en imprimant au récit la marque de son génie (multiplication des très longs plans-séquences, renvoi hors champ des scènes les plus spectaculaires, priorité donnée aux tensions psychologiques et au dialogue), il aboutit à désamorcer l'effet d'entraînement attendu de cette légende où dominent héroïsme et dévouement. Dans la vague d'épuration suivant la défaite, le film fut d'ailleurs épargné.

Autres versions, intitulées Chushingura, réalisées par :

Tatsuo Osone, avec Kokichi Takada, Yumeji Tsukioka, Koshiro Matsumoto, Isuzu Yamada.

  • Pays : Japon
  • Date de sortie : 1954
  • Durée : 3 h 53 (en deux parties)

Kunio Watanabe, avec Kazuo Hasegawa, Raizo Ichikawa, Koji Tsuruta, Shintaro Katsu.

  • Pays : Japon
  • Date de sortie : 1958
  • Son : couleurs
  • Durée : 2 h 18

Hiroshi Inagaki, avec Koshiro Matsumoto, Setsuko Hara, Yuzo Kayama, Yoko Tsukasa, Chusha Ichikawa, Toshiro Mifune.

  • Pays : Japon
  • Date de sortie : 1962
  • Son : couleurs
  • Durée : 3 h 53, puis 1 h 45