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le Récupérateur de cadavres

The Body Snatcher

Film fantastique de Robert Wise, avec Boris Karloff (Gray), Bela Lugosi (Joseph), Henry Daniell (Mac Farlane), Edith Atwater (Meg), Russell Wade (Fettes).

  • Scénario : Philip Mac Donald, Carlos Keith [Val Lewton], d'après une nouvelle de Robert Louis Stevenson
  • Photographie : Robert De Grasse
  • Décor : Albert S. D'Agostino, Walter E. Keller, Darrell Silvera, John Sturtevant
  • Musique : Roy Webb
  • Montage : J.R. Whittredge
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1945
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 1 h 18

Résumé

Le docteur Mac Farlane, enseignant à la faculté d'Edimbourg, en 1831, a besoin de cadavres frais pour ses expériences d'anatomie. Un cocher de fiacre, Gray, pille les tombes pour son compte. Il amène au cabinet une jeune veuve dont la fille est paralysée. Mac Farlane refuse de l'opérer puis, menacé par Gray, accepte. Gray lui apporte alors le corps d'une chanteuse des rues qu'il a assassinée. Joseph, le domestique de Mac Farlane, a compris le trafic et tente de faire chanter Gray, qui le tue. Avec l'aide de Fettes, son assistant, le docteur tente de se débarrasser du criminel.

Commentaire

Élégante adaptation de la nouvelle de Stevenson, qui s'inspirait de l'affaire du Dr Knox et de ses « Résurrectionnistes » reprise au cinéma dans l'Impasse aux violences, le film de Wise bénéficie d'une superbe photographie. La composition de Boris Karloff dans le rôle de Gray, savoureuse et nuancée, fait heureusement oublier l'académisme et la timidité précautionneuse d'un scénario qui n'est pas à la hauteur de son sujet.