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le Juge et l'Assassin

Drame de Bertrand Tavernier, avec Philippe Noiret (le juge Rousseau), Michel Galabru (Joseph Bouvier), Isabelle Huppert (Rose), Jean-Claude Brialy (Villedieu), Renée Faure (Madame Rousseau), Cécile Vassort (Louise Lesueur), Yves Robert (le professeur Degueldre).

  • Scénario : Bertrand Tavernier, Jean Aurenche
  • Photographie : Pierre William Glenn
  • Décor : Antoine Roman
  • Musique : Philippe Sarde
  • Montage : Armand Psenny
  • Pays : France
  • Date de sortie : 1976
  • Son : couleurs
  • Durée : 1 h 50

Résumé

En 1893, Joseph Bouvier, qui a dû quitter l'armée à cause de ses crises de violence, tire sur sa fiancée Louise qui le repousse, puis tente de se suicider. Interné à l'asile de Dôle, il s'en évade l'année suivante. Au cours de ses pérégrinations, il commet une douzaine d'agressions en quelques mois, violant et étranglant des jeunes filles. Le juge Rousseau découvre l'identité de l'assassin et le traque pour l'envoyer à la guillotine.

Commentaire

L'assassin en question a réellement existé, il s'appelait Joseph Vacher et son histoire a alimenté la chronique criminelle de la IIIe République. L'opposition entre ce personnage complexe, tourmenté, mystique, victime de ses crises de folie meurtrière, et le juge intransigeant, soutien aveugle de l'ordre social, est parfaitement rendue par le face-à-face entre les deux comédiens. C'est surtout la performance de Michel Galabru qui fut applaudie : pour la première fois, cet habitué des farces et du Boulevard assumait un grand rôle dramatique, où il est d'une émouvante humanité. La réalisation de Tavernier a frappé par son ampleur et son lyrisme maîtrisé : filmés en écran large (Panavision), les paysages traversés par Bouvier sont de toute beauté.