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la Volonté du mort

The Cat and the Canary

Film d'épouvante de Paul Leni, avec Laura La Plante (Anabella West), Creighton Hale (Paul Jones), Forrest Stanley (Charles Wilder), Tully Marshall (Roger Crosby), Flora Finch, Gertrude Astor.

  • Scénario : Robert F. Hill, Alfred A. Cohn, d'après la pièce de John Willard
  • Photographie : Gilbert Warrenton
  • Décor : Charles O. Hall
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1927
  • Son : noir et blanc
  • Durée : environ 2 320 m (1 h 26)

Résumé

Diverses personnes sont réunies dans une étrange maison, qui a la réputation d'être hantée, afin d'entendre la lecture d'un testament. À la consternation des proches, c'est une jeune parente éloignée, Anabella, qui hérite, à condition de prouver qu'elle est saine d'esprit. Bientôt, des événements étranges et terrifiants se produisent dans la vieille demeure.

Commentaire

Archétype des films de maison hantée, la Volonté du mort est le premier film réalisé aux États-Unis par l'Allemand Paul Leni. Ce dernier importe avec lui son esthétique issue de l'expressionnisme et du « caligarisme » et la greffe sur la tradition policière anglo-saxonne : mystère, lieu clos et suspense. C'est de cette synthèse que va naître le grand courant fantastique américain des années 1930, avec Dracula, Frankenstein et autre « Old Dark House », dont le film de Leni est le splendide précurseur muet.

Voir aussi le Chat et le Canari.