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la Monstrueuse Parade Freaks ou Freaks

Freaks

Film fantastique de Tod Browning, avec Wallace Ford (Phroso), Leila Hyams (Vénus), Olga Baclanova (Cléopâtre), Roscoe Ates (Roscoe), Henry Victor (Hercule), Harry Earles (Hans), Daisy Earles (Frieda), Rose Dione (Mme Tetrallini).

  • Scénario : Willis Goldbeck, Leon Gordon, d'après le roman de Clarence Aaron Robbins Spurs
  • Photographie : Merritt B. Gerstad
  • Décor : Cedric Gibbons, Merrill Pye
  • Montage : Basil Wrangell
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1932
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 1 h 04

Résumé

Au cirque Tetrallini, le lilliputien Hans, fasciné par la beauté de l'acrobate Cléopâtre, délaisse sa fiancée, la minuscule écuyère Frieda. Apprenant que Hans vient d'hériter, Cléopâtre l'épouse pour l'empoisonner avec la complicité d'Hercule. Insultés et provoqués par Cléopâtre au cours du banquet, les phénomènes du cirque découvrent le poison et décident de venger horriblement Hans et Frieda…

Commentaire

Impressionné par le succès des films d'épouvante de la Universal, Irving Thalberg voulut en produire un « encore plus terrifiant ». Réalisateur prolifique (il venait de signer Dracula), Tod Browning fut chargé de ce Freaks et en fit un film hors du commun, puisque les monstres de cette histoire atroce sont incarnés par de véritables phénomènes du cirque Barnum ! Le résultat est si dérangeant que, malgré une amputation qui l'avait ramené de 90 à 64 minutes, il choqua le public et fut rapidement retiré du catalogue M.G.M. En France, il fut l'objet d'un culte de la part des surréalistes. Aujourd'hui, il fait figure de chef-d'œuvre consacré du cinéma fantastique.