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la Maîtresse du lieutenant français

The French Lieutenant's Woman

Comédie dramatique de Karel Reisz, avec Meryl Streep (Sarah Woodruff/Anna), Jeremy Irons (Charles Smithson/Mike), Leo McKern (Dr Grogan), Lynsey Baxter (Ernestina), Patience Collier (Mrs. Poulteney).

  • Scénario : Harold Pinter, d'après le roman de John Fowles Sarah et le Lieutenant français
  • Photographie : Freddie Francis
  • Décor : Norman Dorme, Terry Pritchard, Allan Cameron
  • Musique : Carl Davis, Mozart
  • Montage : John Bloom
  • Pays : Grande-Bretagne
  • Date de sortie : 1981
  • Son : couleurs
  • Durée : 2 h 03

Résumé

Dans la petite ville de Lyme, sur la côte sud-ouest de l'Angleterre victorienne, un jeune rentier et collectionneur de fossiles quitte les chemins de la respectabilité et compromet son mariage avec Ernestina, une jeune fille de bonne famille, pour une « femme perdue » et peut-être folle, qui dit avoir été la maîtresse d'un lieutenant français.

En 1981, les deux interprètes principaux du film qui relate cette histoire vivent une passion similaire alors qu'ils sont tous les deux mariés.

Commentaire

Dans le roman, l'auteur prenait la parole pour analyser avec une distance critique et pince-sans-rire les mœurs et les codes amoureux et sociaux de ses héros victoriens. Dans l'habile transposition cinématographique, cette distance critique, qui n'empêche pas l'émotion, est recréée en imaginant que les acteurs de cinéma modernes qui interprètent l'histoire vivent eux-mêmes une « love affair ». Le style précis, ironique et séduisant de Karel Reisz fit merveille, aidé par une magnifique photographie de Freddie Francis, et bien sûr par les acteurs, dont Meryl Streep qui trouve là le premier grand rôle romanesque digne d'elle.