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Pétulia

Petulia

Mélodrame de Richard Lester, avec Julie Christie (Pétulia Danner), Richard Chamberlain (David Danner), George C. Scott (Archie Bollen), Joseph Cotten (M. Danner), Arthur Hill (Barney).

  • Scénario : Lawrence B. Markus, d'après le roman de John Haase
  • Photographie : Nicholas Roeg
  • Musique : John Barry
  • Montage : Anthony Gibbs
  • Pays : Grande-Bretagne
  • Date de sortie : 1968
  • Son : couleurs
  • Durée : 1 h 45

Résumé

Mariée depuis peu à David, Pétulia rencontre lors d'une fête le docteur Bollen. Elle décide le soir même de quitter David et de vivre avec Archie Bollen. Fou de rage, David se rend chez Bollen et frappe Pétulia. Elle se retrouve à l'hôpital, soignée par Bollen. Elle tente de lui expliquer le geste de David, évoque leurs moments difficiles, dont la mort d'un enfant qu'ils voulaient adopter. Une fois sur pied, elle quitte Bollen, retrouve David et part avec lui pour l'Amérique du Sud. Au retour, elle donne naissance à leur enfant.

Commentaire

Attaqué par la critique, Pétulia connut un grand succès auprès d'un public jeune. L'intérêt de ce film tient surtout à la rencontre des mœurs du « swinging London » et de San Francisco, et à la démonstration d'une contestation confuse chez de jeunes adultes de la classe aisée. Les images de Nicholas Roeg, qui allait devenir lui-même metteur en scène peu après, sont audacieuses, saturées, mais n'arrivent jamais tout à fait à illustrer l'incohérence insouciante des personnages de Richard Lester.