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Pacific Express

Union Pacific

Western de Cecil B. De Mille, avec Barbara Stanwyck (Mollie Monahan), Joel McCrea (Jeff Butler), Akim Tamiroff (Fiesta), Robert Preston (Dick Allen).

  • Scénario : Walter Deleon, C. Gardner Sullivan, Jesse Lasky Jr., Jack Cunningham, d'après le roman d'Ernest Haycox
  • Photographie : Victor Milner, Dewey Wrigley
  • Décor : Hans Dreier, Roland Anderson
  • Musique : George Antheil, Sigmund Krumgold
  • Montage : Anne Bauchens
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1939
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 2 h 15

Résumé

Deux compagnies de chemin de fer rivales décident de partir de deux points opposés pour bâtir la voie qui traversera les États-Unis. La portion de voie que chacune aura pu construire sera sous son contrôle d'exploitation. Si l'Union Pacific joue le jeu franchement, la compagnie rivale fait tout pour lui mettre des bâtons dans les roues.

Commentaire

C'est dans le domaine du western que le talent de De Mille s'est le mieux exprimé, dans un travail de mise en scène où la rigueur de la composition alterne avec des moments de pure démesure. Pacific Express est, après les Tuniques écarlates et les Conquérants d'un nouveau monde, la meilleure œuvre de De Mille. La vie grouillante et impitoyable des pionniers y est évoquée avec chaleur et sauvagerie. L'éventualité d'un déraillement sur un pont qui surplombe un précipice constitue un moment de suspense vraiment inoubliable.