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Little Big Man (les Extravagantes Aventures d'un Visage pâle)

Little Big Man

Western d'Arthur Penn, avec Dustin Hoffman (Jack Crabb), Faye Dunaway (Mrs. Pendrake), Martin Balsam (Merriweather), Richard Mulligan (le général Custer).

  • Scénario : Calder Willingham, d'après le roman de Thomas Berger
  • Photographie : Harry Stradling Jr.
  • Décor : Angelo Graham
  • Musique : John Hammond
  • Montage : Dede Allen
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1970
  • Son : couleurs
  • Durée : 2 h 15

Résumé

Un centenaire, Jack Crabb, raconte sa vie à un journaliste et, à travers elle, la conquête de l'Ouest. Enlevé autrefois par les Cheyennes, il devient très vite un des leurs sous le nom de « grand petit homme ». De retour chez les Blancs, il côtoie de pittoresques personnages mais, écœuré par la civilisation, Jack retourne chez les Indiens jusqu'à ce que, enrôlé de force dans l'armée, il assiste impuissant au massacre de sa famille puis à la défaite de Little Big Horn.

Commentaire

Arthur Penn adopte un ton acide et satirique pour démystifier la conquête de l'Ouest tout en reconstituant, avec lyrisme, la vie des Cheyennes. Custer, héros national, est montré comme un dangereux dandy au bord de la folie alors que le film est tourné en pleine guerre du Viêt Nam. Le réalisateur ne fait aucune concession au mythe des pionniers. La parodie aigre-douce se transforme en un réquisitoire sans appel lors de la scène atroce du carnage de Sand Creek.