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Assurance sur la mort

Double Indemnity

Drame policier de Billy Wilder, avec Fred MacMurray (Walter Neff), Barbara Stanwyck (Phyllis Dietrichson), Edward G. Robinson (Barton Keyes), Jean Heather (Lola Dietrichson).

  • Scénario : Billy Wilder, Raymond Chandler, d'après le roman de James M. Cain
  • Photographie : John F. Seitz
  • Décor : Hal Pereira, Hans Dreier, Bertram Granger
  • Musique : Miklos Rosza
  • Montage : Doane Harrison
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1944
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 1 h 46

Résumé

Un agent d'assurances, Neff, est séduit par une jeune femme qui le convainc de l'aider à faire mourir son mari dans un « accident » pour toucher sa prime d'assurance. Après le crime, Neff se rend compte que Phyllis l'a manipulé et qu'elle a un autre amant. Il voit aussi son propre ami intime, Barton Keyes, commencer à mettre son nez dans l'affaire. Il projette de tuer Phyllis, mais lorsqu'il est confronté avec elle, tous deux s'entretuent. Neff blessé raconte toute son histoire à un dictaphone, puis s'effondre à l'arrivée de son ami Keyes.

Commentaire

Ce film noir, le premier de Wilder dans le genre et sa première réalisation majeure, est célèbre notamment par son récit en flash-back « dramatisé » (le héros livre, haletant, son histoire à une machine pour sauver un innocent accusé, et alors qu'il perd son sang). La photo très contrastée de John F. Seitz et le scénario très fort écrit avec Chandler (et non l'auteur lui-même, indisponible) contribuèrent à sa réussite.