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étape

(ancien français estaple, du moyen néerlandais stapel, entrepôt)

Dans l'Angleterre médiévale et sous les Tudors, lieu où s'effectuait obligatoirement le commerce de certains produits, plus particulièrement l'exportation de la laine ; association de marchands à laquelle le roi donnait le monopole de cette exportation. (On disait aussi ville d'étape.)

HISTOIRE

Vers 1294, Édouard Ier fixa l'étape des laines aux Pays-Bas. En 1361, un nouveau monopole fut accordé à une compagnie à charte groupant tous les gros marchands lainiers anglais. L'étape fut alors fixée à Calais et y demeura jusqu'à la chute de la ville en 1558. Le rôle de cette institution déclina avec le développement de l'industrie drapière anglaise.