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épitoquie

(de épitoque)

Ensemble des modifications qui affectent certaines annélides polychètes benthiques au moment de la reproduction.

L'épitoquie entraîne la métamorphose de l'arrière du corps, dont les parapodes deviennent foliacés, acquièrent des soies plus nombreuses et plus grandes ; les gamètes se développent ; les organes des sens, notamment les ocelles, augmentent de taille. L'animal quitte alors les fonds marins et monte en surface, où a lieu la fécondation. Tous les individus d'une même espèce subissent l'épitoquie en même temps, ce qui favorise le rapprochement sexuel.