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écu

(latin scutum, bouclier)

Bouclier de forme variable, sur lequel sont placées les armoiries.

L'écu est une portion verticale de cylindre, taillée en sifflet inférieurement, et dont le contour supérieur est droit ou cintré. Les figures peintes à l'extérieur furent des emblèmes utilisés librement avant d'obéir aux règles de l'héraldique. Les souverains ayant mis sur leur monnaie leur écu armorié, le nom d'« ; écu » devint celui des pièces de monnaie.