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échidné

(latin scientifique echidna, vipère)

Mammifère protothérien très primitif d'Australie et de Nouvelle-Guinée.

Les échidnés rappellent les hérissons par les piquants de leur fourrure dorsale : fouisseurs rapides, armés de griffes puissantes, ils se nourrissent surtout d'insectes, capturés à l'aide d'une longue langue gluante. Ils pondent des œufs, mais leurs mamelles, d'ailleurs rudimentaires, et leur température interne relativement peu variable les font classer parmi les mammifères. On en distingue deux genres.