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transgression

(latin transgressio)

Avancée lente et relative de la mer due à une remontée du niveau marin, à l'érosion rapide du rivage ou à un affaissement tectonique.

En géologie stratigraphique, une transgression désigne une avancée de la mer au-delà des limites qu'elle occupait antérieurement, avec submersion de portions plus ou moins vastes des zones basses des continents.

Ce mouvement résulte soit d'une remontée du niveau de la mer (eustatisme) soit d'un enfoncement d'ensemble du continent (épirogenèse), les deux causes pouvant se combiner.

L'avancée des rivages à l'intérieur des terres modifie donc les profondeurs auxquelles se déposent les divers sédiments marins successifs et, par suite, le faciès des dépôts successifs est modifié sur une même verticale.

Une région qui a été le siège d'une transgression marine sera caractérisée par la succession verticale de faciès significatifs, que l'on appelle « séquence transgressive » ; c'est par exemple (de haut en bas) la superposition de couches marines argileuses d'eau profonde sur des carbonates de plate-forme surmontant des sables de plage, eux-mêmes reposant sur des altérites continentales de type latérite bauxitique. En outre, en représentation à plat ou sur des coupes lithostratigraphiques sériées, la transgression se traduit par le diachronisme des zones de dépôts littoraux, les mêmes sables de plage évoqués précédemment contiennent des fossiles d'âge de plus en plus récent au fur et à mesure que l'on avance dans le sens de la transgression marine.

Une série transgressive désigne les couches de sédiments successifs produites pendant l'avancée, ou transgression, de la mer. Elles peuvent reposer sur les sédiments « transgressés » par l'intermédiaire d'une discordance angulaire plus ou moins marquée, selon que les couches du substratum étaient plus ou moins déjà basculées par les mouvements tectoniques antérieurs. La discordance peut être soulignée par un conglomérat dit « de base de la transgression ».