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signature électronique

Information codée permettant d'authentifier l'émetteur d'un message électronique.

La signature électronique est une notion de sécurité informatique qui implique un contrôle de l'identité d'un internaute. L'utilisation du fichier signature, pendant électronique de la signature réelle, est facultative lors de l'envoi d'un courrier électronique. Elle permet au récipiendaire d'un courrier électronique d'être certain de l'identité de l'émetteur. La fonction permettant de signer un courrier est résidente dans les principaux logiciels de messagerie électronique. Le certificat numérique, qui accompagne le message signé, permet au récepteur du message d'adresser un message signé à son tour. Dès lors, les deux personnes peuvent communiquer en messages cryptés, en utilisant les systèmes de cryptographie à clefs publiques. C'est donc le certificat numérique, qui doit être installé sur l'ordinateur, qui permet de signer et de coder ses messages.

Le certificat numérique permet également d'identifier les utilisateurs autorisés d'un service en ligne et de sécuriser des transactions effectuées en ligne (accès à une application interne d'une entreprise, à un compte bancaire, téléchargement d'un logiciel, etc.).