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scooter

(anglais motor-scooter, patinette à moteur)

Scooter
Scooter

Véhicule motorisé à deux roues de petit diamètre, entièrement caréné, à cadre ouvert et à plancher plat.

Le scooter est apparu en 1945, en Italie, avec la Vespa (« guêpe »), dessinée par l'ingénieur C. D'Ascanio, de la firme génoise Piaggio, et qui connut un vif succès dans les années 1960. Momentanément éclipsé ensuite par la moto, le scooter, devenu plus confortable et plus sûr, connaît depuis les années 1990 un regain de faveur pour les déplacements urbains et périurbains. Ses utilisateurs apprécient notamment sa propreté (le carénage des roues évite toute projection d'huile ou de boue), sa maniabilité, sa faible consommation de carburant et l'absence de changement de vitesse en circulation urbaine. La majorité des ventes concerne des véhicules de 125 cc de cylindrée dont la conduite, en France, est autorisée, depuis 1995, aux titulaires d'un permis de conduire automobile (permis B) obtenu depuis au moins deux ans. Mais l'on assiste aussi à une forte progression du marché des « maxi-scooters » (400 cc ou plus).